세계 첫 정지궤도 환경위성 천리안2B 발사...우주에서 ‘위기의 지구’ 감시한다
세계 첫 정지궤도 환경위성 천리안2B 발사...우주에서 ‘위기의 지구’ 감시한다
  • 이한 기자
  • 승인 2020.02.19 09:30
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19일 오전 7:18 기아나우주센터에서 성공적으로 발사
대기·해양환경 관측 예정, 미세먼지 생성 장소, 이동경로 등 확인
해무·해빙, 어장환경지수, 염분농도 등 다양한 해양특성 관측
 
세계 첫 정지궤도 환경위성이 성공적으로 발사됐다. (과학기술정보통신부 제공) / 그린포스트코리아
세계 첫 정지궤도 환경위성이 성공적으로 발사됐다. (과학기술정보통신부 제공) / 그린포스트코리아

[그린포스트코리아 이한 기자] 세계 첫 정지궤도 환경위성이 성공적으로 발사됐다.

과학기술정보통신부와 환경부, 해양수산부는 정지궤도복합위성 2B호(이하 ‘천리안위성 2B호’)가 2월 19일 오전 7시 18분경 남아메리카 프랑스령 기아나 쿠루의 기아나우주센터에서 성공적으로 발사되었다고 밝혔다.

천리안위성 2B호는 발사 약 31분 후 고도 약 1,630km 지점에서 발사체로부터 정상적으로 분리되었고, 이어 약 6분 뒤 오전 7시 55분 호주 야사라가 지상국과의 첫 교신에도 성공했다.

일반적으로 위성이 발사되면 초기 24시간 교신을 위해 4개(이탈리아, 호주, 칠레, 미국 하와이)의 해외 지상국을 연계해 활용한다.

한국항공우주연구원은 19일 보도자료를 통해 “지상국과의 교신을 통해 천리안위성 2B호의 본체 시스템 등 전반적인 상태가 양호함을 확인했고, 발사체를 통해 도달하려는 목표 전이궤도에도 성공적으로 안착한 것을 확인했다”고 밝혔다

천리안위성 2B호는 향후 약 2주간 5차례의 전이궤도 변경을 통해 고도 36,000km의 정지궤도로 접근해 나갈 계획이다. 정지궤도 안착 후에는 보다 정확한 대기 및 해양환경 관측 정보들을 확보하기 위해 수개월간 궤도상 시험과정을 거친다.

이 과정에서 위성에 장착된 환경탑재체와 해양탑재체에 대한 영상보정 등 위성시스템 조정을 통해 성능을 최적화한다. 아울러 궤도상 시험과정에서 관측된 정보를 대상으로 대기 및 해양 환경을 관측하기 위해 개발된 전용 SW를 적용해 조정과정을 진행해 나갈 예정이다. 이 조정은 정확한 최종 산출물을 만들기 위한 과정이다.

이러한 과정들을 정상적으로 마무리하면 대기환경 정보는 2021년부터, 해양 정보는 2020년 10월부터 정상 서비스를 개시할 계획이다.

천리안위성 2B호는 세계 첫 정지궤도 환경위성이다. 사진은 위성 개발 중 환경시험을 위해 이동하는 모습 (항공우주연구원 제공) / 그린포스트코리아
천리안위성 2B호는 세계 첫 정지궤도 환경위성이다. 사진은 위성 개발 중 환경시험을 위해 이동하는 모습 (항공우주연구원 제공) / 그린포스트코리아

◇ 미세먼지 생성 지점과 경로, 해양환경 감시 가능

천리안위성 2B호는 지난 2011년 개발에 착수해 9년간의 노력 끝에 탄생했다. 세계 최초로 정지궤도에서 미세먼지 등 공기 중 존재하는 에어로졸과, 미세먼지를 유발하는 기체 상태 대기오염물질 농도를 관측하는 위성이다. 동쪽으로는 일본부터 서쪽 인도네시아 북부와 몽골 남부까지 아시아 지역을 주간 상시 관측할 계획이다.

위성 관측을 통해 아시아 어느 지역에서 미세먼지가 생성·발달하며 어떤 경로로 이동해 우리나라에 영향을 미치는지, 그리고 국내 어느 지역에서 고농도 미세먼지가 생성되고 있는지를 확인할 수 있을 것으로 기대된다.

천리안위성 2B호는 미국(’22년 이후 발사) 및 유럽(’23년 이후 발사)의 정지궤도 대기환경 관측위성과 함께 전지구적 환경감시에 주도적으로 참여할 예정이며, 아시아 국가들에도 대기환경 정보를 제공해 국제사회의 환경 보존 노력에 기여할 예정이다.

앞서 천리안위성 1호가 수행하던 해양관측 임무도 이어받는다. 기존 대비 해상도 4배, 산출정보 2배, 자료전송속도 18배 향상된 성능으로 임무를 수행한다.

해양환경에 큰 피해를 줄 수 있는 녹조·적조, 기름유출, 해양쓰레기 등 오염물질의 이동을 더욱 명확하게 실시한 감시할 수 있을 것으로 기대된다.

아울러 해무·해빙, 어장환경지수, 염분농도 등 다양한 해양특성을 관측해 해양 연구활동에도 기여할 예정이다.

천리안위성 2A호 및 2B호 개발·운영 기관들은 상호 소통과 긴밀한 협력을 통해 관측자료가 최대한 효과적으로 활용될 수 있도록 지속적으로 노력해 나갈 예정이다.

과기정통부 정병선 제1차관은 “천리안위성 2A호에 이어 2B호도 발사에 성공하면서 우리나라는 저궤도위성에 이어 정지궤도위성에서도 세계적인 수준의 개발역량을 갖추게 되었다”고 말했다. 아울러 “발사 성공을 계기로, 이제는 성숙된 위성개발 역량이 민간으로 전달되어 우리 경제에 힘이 되어 줄 수 있도록 적극적으로 지원해 나가겠다”라고 말했다.

 

leehan@greenpost.kr


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