해수부, 해양미세조류로 오메가-3 개발 가능
해수부, 해양미세조류로 오메가-3 개발 가능
  • 정해권 기자
  • 승인 2017.10.24 08:52
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[출처=환경TV DB]
[출처=환경TV DB]

해양수산부(장관 김영춘)는 2010년 우리나라 시화호에서 발견한 신종 와편모류를 특정 먹이를 통해 배양하면, 오메가-3 지방산을 다량 함유하게 된다는 사실을 확인하였고 이를 통해, 해양미세조류를 활용한 새로운 식물성 오메가-3 영양제 개발이 가능하다고 밝혔다.

 

와편모류(dinoflagellates)?

 

 

 

작은 단세포 조류로, 2개의 편모(flagella)를 가지고 헤엄치는데 이 때 와류(vortex)가 발생하여 와편모류라 명명

3억년 전에 출현하여, 긴 세월 동안 다양한 영양 섭취 방식과 생활방식으로 생존

사람의 100배에 달하는 유전자 정보를 보유하여, 바이오 소재로 활용 가능성이 높음

이번 연구 결과는 해양수산부가 작년부터 추진해 온 「유용 해양와편모류 증식 및 병원성 기생충 제어 기반기술 개발 연구(’16~20)」의 성과로, 서울대학교 정해진 교수가 이끄는 서울대․군산대 연구팀이 공동 수행하였다.

오메가-3는 사람에게 꼭 필요한 성분이지만 인체 내에서 자체 생산이 불가능한 필수 지방산으로, 반드시 식품으로 섭취하여야 한다. 이에, 美 국립보건원(NIH)・심장학회, 英 영양학회 등에서는 심혈관 질환 예방 등을 위해 오메가-3를 필수적으로 섭취할 것을 권장하고 있다.

기존에 시판되는 오메가-3 영양제의 경우 대부분 어류(다랑어・고등어・연어 등)의 기름을 이용하여 만들어지므로 필연적으로 어획을 수반하고, 특유의 냄새로 인해 어린 연령층을 대상으로 한 제품에는 별도의 향미를 첨가하여 생산하는 경우가 많았다.

이에, 학계와 산업계에서는 어류를 대체할 수 있는 오메가-3를 다량 함유한 미세조류 탐색과 이를 이용한 오메가-3 생산에 많은 노력을 기울여 왔으며, 이번 발견으로 이러한 문제를 해결할 수 있을 것으로 기대된다.

윤두한 해양수산부 해양수산생명자원과장은 “2021년까지 대량배양을 위한 시범생산(Pilot) 시설을 구축하여, 와편모류를 활용한 고품질 오메가-3 제품 개발을 지원할 예정”이라며, “해양수산부는 앞으로도 해양수산생명자원의 고유한 특성을 활용하여, 해양바이오 산업 육성에 박차를 가하겠다.”라고 밝혔다.

love100mg@naver.com


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