삼성전자 “반도체 폐기물로 수입 광물 대체한다”
삼성전자 “반도체 폐기물로 수입 광물 대체한다”
  • 이한 기자
  • 승인 2021.09.28 08:58
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삼성전자·현대제철 폐수슬러지 재활용 신기술 개발
반도체 공정 폐수 처리 침전물 제철 과정 부원료 재활용
국립환경과학원 재활용환경성평가 제도 신설 후 모범 사례
반도체 폐기물로 수입 광물을 대체할 수 있는 길이 열렸다, 반도체 공정에서 발생하는 폐기물을 크게 줄일 수 있을 것으로 기대된다. (삼성전자 제공)/그린포스트코리아
삼성전자와 현대제철이 반도체 제조공정에서 발생하는 폐수슬러지(침전물)를 제철 과정 부원료로 재사용할 수 있는 신기술을 공동 개발했다. 반도체 공정에서 발생하는 폐기물을 크게 줄일 수 있을 것으로 기대된다. (삼성전자 제공)/그린포스트코리아

[그린포스트코리아 이한 기자] 반도체 폐기물로 수입 광물을 대체할 수 있는 길이 열렸다, 반도체 공정에서 발생하는 폐기물을 크게 줄일 수 있을 것으로 기대된다.

삼성전자와 현대제철이 반도체 제조공정에서 발생하는 폐수슬러지(침전물)를 제철 과정 부원료로 재사용할 수 있는 신기술을 공동 개발했다. 폐수슬러지는 반도체 공정 중 발생하는 폐수 처리 과정에서 나온 침전물로, 반도체 공정에서 발생하는 전체 폐기물의 절반 이상을 차지한다.

양사에 따르면 제철소의 제강 공정에서는 쇳물 속 불순물(황, 인)을 더욱 쉽게 제거하기 위해 형석을 사용하고 있는데 반도체 폐수슬러지에 포함된 주성분(플루오린화칼슘, CaF2 50~60%)이 형석과 유사하다. 이들은 이 부분에 착안해 연구를 진행했다.

삼성전자와 현대제철, 그리고 제철세라믹 등 3사는 2020년 8월 폐수슬러지 재활용관련 기술협약을 맺고 공동 연구개발을 통해 지난 4월 현대제철 당진제철소에서 30톤의 형석대체품을 사용해 철강재 생산에 성공했다.

해당 신기술은 2021년 6월 한국환경공단 1차 평가, 8월 국립환경과학원 최종 평가를 거쳐 지난 8월 31일 최종 승인되었다. 환경공단은 건강한 물환경 조성, 지속가능한 자원순환사회 구축, 안전한 생활환경 조성 등 글로벌 종합환경서비스기관을 지향하는 환경부 산하기관이다. 환경과학원은 국민의 기본권을 위한 환경질을 개선하고 안전한 환경조성을 통한 국민건강보호관련 연구를 하는 기관으로 환경부 소속이다.

국립환경과학원에서는 2016년 7월 재활용환경성평가 제도가 신설 된 후 가장 모범적인 사례로 평가했다. 아울러 그동안 기술적, 제도적 한계로 재활용되지 못했던 폐기물이 재활용환경성평가를 통해 보다 적극적으로 재활용될 수 있도록 기술적, 행정적 지원을 아끼지 않을 예정이다.

재활용환경성평가는 폐기물관리법에서 정하지 않은 새로운 유형의 재활용이나, 성토재 등을 일정 규모 이상 사용시 사람의 건강이나 환경에 미치는 악영향을 사전 조사·예측 후 평가해 이를 허용하는 제도다.

삼성전자에 따르면 형석은 전량 해외(남미, 중국 등) 수입에 의존 하고 있는 광물이다. 현대제철에서는 연간 약 2만 톤의 형석을 수입해 사용한다. 하지만 이르면 오는 10월 말부터 약 1만여 톤을 폐수슬러지 재활용품으로 대체하고 향후 점차 사용량을 늘려간다는 계획이다.

삼성전자는 “이번 기술개발로 그동안 시멘트공장으로 보내지던 폐수슬러지를 다양한 분야에서 재활용 할 수 있게 되었으며, 현대제철의 형석 구매비용 절감에도 기여할 것으로 기대된다”라고 밝혔다. 그러면서 “폐기물을 활용한 대체물질 개발은 정부의 자원순환 정책에 부응함과 동시에 기업, 관계기관 협업을 통해 창출된 '자원순환형 ESG'의 모범 사례”라고 덧붙였다.

장성대 삼성전자 DS부문 환경안전센터장은 "삼성전자는 앞으로도 폐기물 재활용률 100% 달성을 목표로 친환경 자원순환기술 개발을 지속함으로써 ESG경영을 강화해 나가겠다"고 밝혔다.

최주태 현대제철 연구개발·품질본부장은 "이번 재활용 기술을 통한 자원 확보는 친환경 미래 제철소의 중요한 전략적 요소이자 경쟁력이 될 것 이라며 다양한 환경에너지기술로 자원과 에너지의 순환구조를 구축해 유한자원의 한계를 극복해 나갈 것"이라고 말했다.

최근 삼성전자는 환경부 녹색기업 선정, 카본 트러스트 탄소·물·폐기물 저감 인증, UL 폐기물 매립 제로 인증 등 공신력 있는 기관들로부터 폐기물 저감 활동 노력을 인정받고 있다. 삼성전자는 “앞으로도 친환경 기업으로서 사회적 책임을 다해나갈 예정”이라고 밝혔다.

leehan@greenpost.kr


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