[줄여야 산다 #음식물쓰레기 ③] 얼마나 사고 어떻게 요리할까...살림 고수들의 조언
[줄여야 산다 #음식물쓰레기 ③] 얼마나 사고 어떻게 요리할까...살림 고수들의 조언
  • 이한 기자
  • 승인 2020.09.16 09:57
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꾸준히 늘어나는 음식 쓰레기, 재활용 되지만 ‘양’이 문제
살림 고수들의 조언...식재료 구매 단계부터 효율화 꾀해야
“많이 버리는 게 싫으면 처음부터 적게 사라”
“가족이 함께 챙겨야 할 문제, 조리법·먹는방법 바꾸는 노력도”

역사 이래로 인류는 늘 무언가를 더하기 위해 살아왔습니다. 과거보다 더 많은 자본, 나아진 기술, 늘어나는 사업영역에 이르기까지, 미지의 분야를 개척하고 예전에 없던 새로운 것을 만들어내며 문명을 발전시켰습니다. 그 결과, 인류는 번영을 이뤘습니다.

그러나 한편에서는 지구의 건강이 위협받기 시작했습니다. 인류가 무언가를 많이 사용하고 또 많이 버릴수록 지구에 꼭 필요한 자원과 요소들은 점점 줄어들기 시작했습니다. 열대우림이 줄어들거나 빙하가 녹고 그 과정에서 생태계의 한 축을 이루던 동물과 식물들이 사라지고 있습니다.

이제는 더하기가 아니라 빼기에 주목해야 합니다. 적게 사용하고 덜 버려야 합니다. 에너지나 자원을 덜 쓰고 폐기물이나 쓰레기를 적게 버리는 것이 세상에서 가장 ‘환경적인’ 일입니다. 인류는 무엇을 줄여야 할까요. 줄여야 산다 일곱 번째 시리즈는 사람들이 하루에 세 번씩 버리는 ‘음식물 쓰레기’입니다. [편집자 주]

주방에서 음식물을 낭비하지 않는 방법은 뭘까. 가족의 식단을 책임지고 있는 소비자나 요리업계 종사자들은 ‘식재료를 구매하는 단계에서부터 효율화를 꾀해야 한다’고 조언한다. 먹을 만큼만 적당히 차리려면, 주방이 아니라 장보기부터 그 과정을 시작해야 한다는 의미다. (픽사베이 제공)/그린포스트코리아
주방에서 음식물을 낭비하지 않는 방법은 뭘까. 가족의 식단을 책임지고 있는 소비자나 요리업계 종사자들은 ‘식재료를 구매하는 단계에서부터 효율화를 꾀해야 한다’고 조언한다. 먹을 만큼만 적당히 차리려면, 주방이 아니라 장보기부터 그 과정을 시작해야 한다는 의미다. (픽사베이 제공)/그린포스트코리아

[그린포스트코리아 이한 기자] 사람들이 흔히 음식물쓰레기라고 부르지만, 폐기물관리법에서 부르는 공식적인 용어는 음식물류폐기물이다. 환경부 ‘음식물류폐기물 처리시설 현황’ 자료에 따르면, 2019년 4월 기준 전국 가동현황 시설은 346곳, 이곳에서 매일 평균 1만 2831톤을 처리한다.

서울을 기준으로 보면 송파구 전역과 종로구, 중구, 성동구 등에서 반입되는 처리시설에서 일평균 495톤을 처리하고 강동구 전역과 광진구, 관악구 등에서 반입되는 양을 처리하는 시설에서 299.56톤을 처리한다. 해당 시설의 일 최대치가 각각 515톤과 360톤임을 감안하면 시설로 반입돼 처리되는 음식물 쓰레기 양이 제법 많다는 결론이 나온다.

음식물류폐기물은 건식사료화 또는 바이오가스화 등의 재활용 방법을 거친다. 파쇄와 탈수 등을 거쳐 감량화하거나 습식사료화, 또는 혐기성분해후 하수병합 처리 과정을 거치기도 한다. 발효건조, 또는 소멸방식을 취하는 곳도 있다. 효기성퇴비화가 이뤄지는 곳도 있다. 여러 가지 방법으로 재활용을 한다는 의미다.

◇ 꾸준히 늘어나는 음식 쓰레기, 재활용 되지만 ‘양’이 문제

본지가 지난 3월 ‘냉장고 비우고 지구를 구하라’ 특집 당시 취재한 바에 따르면 우리가 배출한 음식물 쓰레기는 종량제 봉투를 이용해 버리는 생활계 폐기물의 25.8%를 차지한다. 우리나라의 음식물 쓰레기는 유통·조리 과정에서 57%인 절반 이상이 발생한다. 먹고 남은 음식물에서 30%, 보관 폐기 식재료가 9%, 먹지 않은 음식물은 4%를 차지한다.

음식물쓰레기 재활용 비율은 비교적 높다. 당시 기사에 따르면 음식물류폐기물은 일반적으로 90% 이상이 사료, 퇴비, 바이오가스 등으로 재활용되는 것으로 알려졌다. 2015년 기준 음식물쓰레기의 41.6%가 사료화 됐고 32%가 퇴비로, 16.8%가 기타(바이오가스 등)로 재활용됐다.

문제는 버려지는 양이 기본적으로 많다는데 있다. 생산이나 운송 과정에서 미처 소비되지 못하고 버려지거나 유통기한이 남은 여유식품이 폐기되는 등의 문제가 있다. 최근 기승을 부렸던 아프리카돼지열병 때문에 남은 음식물을 가축 등에게 먹이는 것이 금지돼 음식물 쓰레기 처리에 어려움을 겪은 부분도 있다.

실제로 환경 관련 전문가들은 (음식물 뿐만 아니라 다른 폐기물도 마찬가지로) 자원화 등 재활용 정책보다 더 중요한 것은 폐기물의 발생 자체를 줄이는 것이라고 말한다. 음식을 남기지 않는 것도 중요하지만 생산과 유통, 그리고 소비의 첫 단계에서부터 효율적인 구조를 만들어야 한다는 조언이다. 환경부에 따르면, 음식물류 폐기물 직매립 금지. 생활패턴 변화 등으로 이미 지난 2000년 이후 음식물류 폐기물 발생량은 꾸준히 증가해왔다.

◇ 살림 고수들의 조언...식재료 구매 단계부터 효율화 꾀해야

그렇다면 소비자가 주방에서 음식물을 낭비하지 않는 방법은 뭘까. 가족의 식단을 책임지고 있는 소비자나 요리업계 종사자들은 ‘식재료를 구매하는 단계에서부터 효율화를 꾀해야 한다’고 조언한다. 이른바 ‘살림 고수’들의 조언을 들어보자.

라이프스타일 콘텐츠 스튜디오 ‘sik_kuu.(식구.)’ 조한별 대표는 “직업적으로 요리를 하는 사람들이 음식을 많이 버리게 되는 경우도 있다”고 말하면서 “소비되지 않은 재료, 남아서 버리는 음식에 대해 평소 자주 반성하고 생각하게 된다”고 말했다. 조 대표는 지난 3월 냉장고 특집 취재 당시 위와 같이 조언한 바 있다.

조 대표는 요리 전문 에디터 출신으로 푸드 관련 콘텐츠 제작사를 운영하면서 직업상 요리연구가와 푸드 스타일리스트, 셰프 등과 자주 협업한다. 과거 에디터 시절에는 음식 쓰레기 문제 등을 다룬 ‘냉장고 다운사이징’ 캠페인을 기획·진행하기도 했다.

조 대표는 평소 집에서 양문 냉장고가 아닌 작은 사이즈 일반 냉장고를 쓴다. 조 대표는 “냉장고에 잘 넣어 둔다고 신선함이 제대로 유지되는 것도 아니고, 식재료 관리 노하우를 가진 전문 요리사가 아니면 냉동 보관 후 해동 과정에서 재료 본연의 맛을 잃을 수도 있다”고 말했다. 이와 더불어 장을 볼 때 원하는 만큼만 구매할 수 있는 재래시장 등도 적극적으로 이용한다.

그는 “구매 패턴을 바꾸면 경제적으로도 이익이고 신선하게 먹을 수 있다는 것도 장점”이라고 말하면서 “장을 본 경험이 쌓이면 ‘이 정도면 남아서 처리가 곤란하겠다’는 느낌이 올 것”이라고 조언했다.

‘잘 골라서 적은 양만 사고 끝까지 쓰라’는 조언은 이해하기 쉽다. 하지만 막상 실천하려면 어렵다. 요리는 1~2개의 재료나 양념만 가지고 완성할 수 있는게 아니어서 기본적으로 구입해야할 식재료가 있다. 그러다 보면 이것도 필요하고 저것도 괜찮을 것 같아 많이 샀다가 결국 처치 곤란에 빠지기도 한다. 가구수가 적거나 직접 요리한 경험이 적은 사람일수록 이런 문제에 빠지기 쉽다.

음식물줄이기 포스터(자료 환경부 제공)
'음식물 쓰레기를 줄이라'고 말하면 보통 '남기지 않는 것'만 생각한다. 하지만 그러기 위해서는 식재료를 살때부터 주의를 기울여야 한다. 사진은 지난해 음식물줄이기 관련 포스터 모습. (환경부 제공, 본사DB)/그린포스트코리아

◇ “많이 버리는 게 싫으면 처음부터 적게 사라”

이 문제를 해결하려면 결국 재료 구입 시부터 주의를 기울여야 한다. 서울 송파구에 사는 맞벌이 직장인 윤모씨(40)는 ‘애초에 식재료를 적게 사라’고 조언한다. 윤씨는 “1+1으로 판매하는 식재료나 묶음 상품을 보면 단위당 가격이 저렴해서 오래 두고 먹으면 이익이라는 생각에 무조건 구매하는 경우가 많은데 요즘은 자주 먹는 음식만 조금씩 산다”고 말했다.

경제적인 부분을 생각하면 단위당 비용도 중요한 요소다. 3개 3000원짜리 오이와 1개 1500원짜리 오이가 있다면 3개짜리 묶음 상품을 고르는 게 경제적이다. 하지만 먹지 않고 남아서 버릴 수도 있는 리스크, 식재료를 보관하기 위해 필요한 냉장고 속 공간과 에너지, 시간이 지날수록 점점 떨어지는 신선도 등을 고려하면 적게 사는 게 오히려 효율적이라고도 볼 수 있다.

윤씨는 “재료가 남거나 너무 많이 조리하면 버려야 하는 것도 문제지만, 묶음 상품을 사면 따라오게 마련인 비닐이나 스티로폼 포장재도 문제”라고 말하면서 “장바구니를 가지고 다니면서 1~2개씩 낱개로만 구매하면 장보기에 투입되는 전체 비용도 줄어들고 불필요한 포장도 줄일 수 있어 환경적으로 일석이조”라고 말했다.

살림 경험이 올해로 40여 년을 넘었다는 경기도 분당의 한 소비자는 “먹지도 않으면서 냉장고에 쌓이기만 하는 음식의 양을 줄여야 한다”고 조언했다. 이 소비자는 “쟁여놓고 사는 게 복이라는 마음은 이제 버릴 때도 되지 않았느냐”고 반문하면서 “버리는 게 아까우면 사는 걸 줄여야 한다”고 말했다.

지난 3월, ‘냉장고 줄이고 지구를 구하라’ 특집 당시 경기도에 거주하는 한 소비자가 기자에게 “냉장고 속 식재료의 전체적인 양을 줄여 식탁 회전율을 높이는 게 음식 쓰레기를 줄이는 지름길”이라고 말한 적이 있다. 기자가 이 발언을 분당의 소비자에게 소개하자 그는 “음식물 쓰레기 얘기가 나오면 다들 ‘남기지 마라’고 조언하는데, 그것보다 무엇을 얼마나 사느냐가 더 중요한 문제”라고 덧붙였다.

◇ “함께 사는 가족 모두 챙겨야 할 문제”

하지만 재료를 조금씩 자주 사는 것도 쉬운 일은 아니다. 대형마트나 재래시장이 집에서 멀거나, 직장을 다니면서 틈틈이 시간을 쪼개 장을 보고 요리를 한다면 특히 더 그렇다. 서울 은평구에 사는 소비자 이모씨(41)가 그런 사례다.

이씨는 “마트와 재래시장이 집에서 모두 가까운 것도 아니고, 열흘에 한 번 정도 몰아서 필요한 물건을 주문하는데 최소량으로만 구매하기는 어렵다”고 털어놓았다. 이씨는 “행사 상품이 상대적으로 저렴하고, 배송비 등을 고려해 일정 수량 이상을 한꺼번에 주문하려니 이왕이면 넉넉하게 구매하는 편”이라고 말하면서 “직장 다니며 퇴근 후 틈틈이 장 보고 요리하는데 필요한 만큼만 매번 사다 먹으라는 건 어려운 미션”이라고 말했다.

가족들이 모두 함께 실천해야 음식 쓰레기 줄이기에 나설 수 있다고 말한 사람도 있다. 서울 서초구에 사는 소비자 정모씨(40)는 “식구마다 좋아하는 게 제각각이고 식성도 다르며 때로는 밥먹는 시간도 달라서 냉장고를 넉넉하게 채워둘 수 밖에 없다”고 말했다.

정씨는 “사람들은 1인가구가 포장음식이나 배달 등에 익숙해서 환경오염 지분이 높을거라고 말하지만, 가족 구성원이 많고 귀가 시간이 달라 밥 먹는 시간도 제각각인 대가족이 오히려 음식쓰레기에 취약할 수 있다”고 말했다. 그러면서 “식재료 소비가 많으므로 가격이 쌀 때 많이 사둬야 유리한데, 갑자기 누가 며칠동안 저녁을 안 먹으면 재료가 남을 수 밖에 없다”고 덧붙였다. 이와 더불어 정씨는 ”살림하는 사람 혼자서 재료를 고르고 식단을 짤 게 아니라 가족들이 모두 그 문제에 함께 관심을 가져야 해결할 수 있다“고 말했다.

◇ “조리 방법, 먹는 방법 바꿔보는 것도 좋은 시도”

식사습관을 바꾸기 어려우면 조리방법을 바꿔보라고 조언하는 사람도 있다. 요리블로그를 운영한 경험이 있는 서울 송파구 소비자 이모씨(44)는 “원팬 조리법이나 보울푸드 중심으로 식단을 짜면 재료를 낭비하지 않는데 도움이 된다”고 말했다. 원팬 조리법은 냄비나 프라이팬 등을 하나만 사용해 요리하는 것을 뜻하고, 보울푸드는 비빔밥처럼 반구형 요리용 그릇에 모두 담아 한 번에 먹는 음식을 뜻한다.

이씨는 “원팬으로 조리하거나 보울푸드를 선택하면 꼭 필요한 재료만 가지고 조리과정도 줄여가며 끼니를 준비할 수 있다”면서 “식재료 사용을 줄이는 것은 물론이고 조리나 설거지 과정에서 물 사용 등도 줄일 수 있어서 환경적”이라고 덧붙였다.

기자는 이씨의 조언을 따라 이틀에 한번씩 원팬 조리법으로 저녁을 준비하고 일주일에 두 번은 보울푸드로 식사해봤다. 원팬조리법은 볶음밥, 보울푸드는 샐러드나 비빔밥을 염두에 두고 시작했다. 쉽지는 않았지만, 그릇에 제한을 두니 재료준비나 요리과정 전체에 걸쳐 꼼꼼한 시뮬레이션과 준비가 필요했다. 그 결과 꼭 필요한 재료 위주로만 조리하거나 식사 후 설거지 과정 등에서 물이나 세제를 덜 쓰는 결과가 나오긴 했다.

다만 커다란 팬이나 그릇이 결과적으로 과식으로 이어질 수 있다는 점, 그리고 재료를 구입할때부터 그런 과정을 염두에 둔 게 아니라 그저 ‘냉장고 파먹기’의 일환이나 ‘설거지 개수 줄이기’로 접근할 경우 식재료 순환구조에 미치는 영향이 기대보다 적을 수도 있다는 생각도 함께 들었다.

다음 주 4편에서는, 음식물쓰레기를 줄이기 위한 기업과 정부, 지자체 등의 노력을 소개한다.

leehan@greenpost.kr


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