‘아리수’, 코로나19로부터 안전할까?
‘아리수’, 코로나19로부터 안전할까?
  • 송철호 기자
  • 승인 2020.03.23 10:01
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코로나19, 염소소독에 취약...수돗물 전파 가능성 희박
6개 아리수 정수센터서 정수처리기준 달성...바이러스 완벽 제거
서울물연구원 “최근 10년간 수돗물서 바이러스 검출 사례 없다”
아리수정수센터. (사진 서울시 상수도사업본부 제공)/그린포스트코리아
아리수정수센터. (사진 서울시 상수도사업본부 제공)/그린포스트코리아

[그린포스트코리아 송철호 기자] 코로나19가 확산되고 장기화되면서 이것저것 보건과 관련한 우려가 많아졌다. 그 중에서 우리가 마시고 씻을 때 사용하는 수돗물에서 코로나19가 생존할 가능성에 대해서도 한번쯤 생각해 본 적이 있을 것이다. 

미국질병관리본부(CDC)와 국제보건기구(WHO) 연구결과에 따르면, 코로나19는 물로 전파될 가능성이 매우 낮고 물을 통해 전파되는 수인성 바이러스보다 염소 소독에 약해 기존 정수처리공정을 통해 완벽히 제거 가능하다고 알려져 있다.

서울시도 수돗물은 정수처리과정에서 바이러스가 완벽히 제거되기 때문에 안심하고 마셔도 된다고 24일 밝혔다.

서울시에 따르면, 서울 수돗물은 한강에서 원수를 가져와 각 아리수정수센터에서 적정 약품을 섞어 불순물을 걸러내는 1차 처리 후, 오존과 입상활성탄(숯)으로 구성된 고도정수처리공정을 거쳐 적정량 염소를 투입하는 과정을 거치는데, 법에서 정한 ‘정수처리기준’을 월등히 달성해 바이러스를 99.99% 이상 제거하고 있다. 

수돗물 정수처리기준은 ‘수도법 제28조’ 및 ‘수도법 시행규칙 제18조의2‘에 근거해 바이러스로부터 안전성을 확보토록 하는 정수장 운영기준이며 여과 과정에서 탁도 0.3NTU 이하, 소독 공정에서 불활성화비 1 이상을 유지토록 하고 있는데, 이런 조건을 만족하면 바이러스는 99.99% 이상 제거되거나 불활성화(바이러스가 감염력을 잃은 상태)한 것으로 인정된다. 

서울시는 “정수처리과정의 최종 공정은 미생물 억제를 위해 ‘염소’를 투입하는 것인데, 이 과정을 통해 바이러스로부터 안전성이 최종 확보돼 안전한 물을 공급할 수 있는 것”이라며 “법에서 정한 운영 기준보다 까다로운 자체 기준을 적용하고 있어 바이러스 및 수인성 질병으로부터 더욱 안전하고 언제 어디서든 끓이지 않고 바로 마셔도 좋은 수돗물을 생산하고 있다”고 설명했다.  
 
실제로 서울시 아리수정수센터는 여과공정에서 자체 운영기준을 탁도 0.1 NTU 이하로 법적 운영기준(탁도 0.3 NTU 이하 유지) 보다 훨씬 엄격하게 운영하고 있고 소독공정에서 불활성화비를 8.9~151.6(불활성화비 1이상이면 99.99% 제거)을 유지하고 있어 바이러스를 99.99% 이상 안정적으로 처리하고 있다. 

아울러 국가공인 바이러스 검사기관 ‘서울물연구원’은 3개월에 한번씩 6개 아리수정수센터 원수 및 수돗물(정수)에 대해 수인성 바이러스 검사를 실시하고 있는데, 최근 10년간 검사된 수돗물에서 바이러스가 검출된 사례는 없었다고 발표했다. 

서울시에 따르면, 수도법에서는 원수에 대한 수인성 바이러스 검사를 반기별(6개월) 1회로 정하고 있으나 서울물연구원은 법적요건보다 2배 강화된 분기별(3개월) 1회 검사를 실시하고 있다. 현재 서울시 6개 아리수정수센터는 연속측정 장치를 통해 여과(탁도) 및 소독공정(잔류염소)을 실시간으로 감시하고 있고 바이러스에 대한 정수처리기준 달성여부를 확인해 안전한 수돗물 공급에 만전을 기하고 있다.

백호 서울시 상수도사업본부장은 “서울 수돗물 아리수는 코로나19는 물론 각종 미생물로부터 안전하고 깨끗한 물”이라며 “매일 마주하는 일상생활 필수품이자 기본이 되는 수돗물만큼은 믿고 음용·사용할 수 있도록 수질 분석과 관리 및 공급에 최선을 다 하겠다”고 말했다.

song@greenpost.kr


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