사스·메르스 항체 통해 코로나19 무력화하는 백신 개발한다
사스·메르스 항체 통해 코로나19 무력화하는 백신 개발한다
  • 송철호 기자
  • 승인 2020.03.05 09:41
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화학연, 코로나19 치료용 항체·진단 관련 연구결과 발표
코로나19 스파이크 단백질과 결합하는 사스·메르스 항체 예측
 
CEVI 융합연구단은 코로나19 유전체 분석을 통해 사스 바이러스와의 유사성을 확인했고 기존 사스와 메르스 중화항체가 코로나19에 결합할 수 있는지 생물정보학 분석을 통해 예측했다.
CEVI 융합연구단은 코로나19 유전체 분석을 통해 사스 바이러스와의 유사성을 확인했고 기존 사스와 메르스 중화항체가 코로나19에 결합할 수 있는지 생물정보학 분석을 통해 예측했다.

[그린포스트코리아 송철호 기자] 전 세계 연구진이 코로나19에 대항할 수 있는 연구를 진행하고 있는 가운데, 국내 연구진이 코로나19 치료용 항체 및 진단 개발에 활용할 수 있는 연구 결과를 발표했다.

한국화학연구원(이하 화학연)에 따르면, CEVI(신종 바이러스) 융합연구단은 기존에 알려진 사스 중화항체 2개와 메르스 중화항체 1개가 코로나19 스파이크 단백질에 결합할 수 있다는 결과를 예측했다.

화학연은 “스파이크 단백질은 코로나 바이러스가 세포 내로 침입할 때 활용되는 단백질”이라며 “연구진은 이 스파이크 단백질에 결합할 수 있는 항체를 예측한 것으로, 항체는 인체에 침입하는 바이러스를 무력화하기 위해 우리 몸의 면역반응이 만든 일종의 무기”라고 설명했다.

CEVI 융합연구단은 코로나19 유전체 분석을 통해 사스 바이러스와의 유사성을 확인했고 기존 사스와 메르스 중화항체가 코로나19에 결합할 수 있는지 생물정보학 분석을 통해 예측했다. 연구진은 긴급히 연구를 수행하기 위해 이미 학술논문 사전 공개 사이트인 ‘바이오 아카이브(bioRxiv)’에 공개된 코로나19 스파이크 단백질 구조 정보 파일을 저자로부터 전달받아 예측 연구를 수행했다. 

그 결과 기존 사스 중화항체 2개, 메르스 항체 1개가 코로나19 스파이크 단백질에 결합할 수 있다는 결과를 예측했다. 이 같은 연구결과는 코로나19 치료용 항체 및 백신 개발을 앞당기는 데 기여할 것으로 기대된다.

이미혜 화학연 원장은 “코로나19 바이러스 진단기술, 백신, 치료제 개발을 위해 적극적인 지원을 아끼지 않겠다”며 “앞으로도 국민 건강과 밀접한 감염병 해결을 위한 연구에 힘쓰겠다”고 말했다.

코로나19 스파이크 단백질(A), 사스 중화항체(B), 메르스 중화항체(C) 구조. (사진 한국화학연구원 제공)/그린포스트코리아
코로나19 스파이크 단백질(A), 사스 중화항체(B), 메르스 중화항체(C) 구조. (사진 한국화학연구원 제공)/그린포스트코리아

 

song@greenpost.kr


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