전국 하천 2천여개 조사...172개 하천 수생태계 ‘우수’
전국 하천 2천여개 조사...172개 하천 수생태계 ‘우수’
  • 송철호 기자
  • 승인 2019.12.11 17:13
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환경부, 전국 2031개 하천 3039개 지점 대상 현황 조사
토지이용도 낮고 하천 횡단구조물 영향 적은 하천 수생태계 건강
수생태계 건강성 우수한 하천-대광천(섬진강 권역). (사진 환경부 제공)/그린포스트코리아
수생태계 건강성 우수한 하천-대광천(섬진강 권역). (사진 환경부 제공)/그린포스트코리아

[그린포스트코리아 송철호 기자] 환경부는 전국 2031개 하천 3039개 지점을 대상으로 2016년부터 지난해까지 3년 주기 조사결과를 종합‧평가해 ‘하천 수생태계 건강성’ 평가결과를 11일 공개했다.

평가결과 대광천(섬진강 권역), 지우천(낙동강 권역), 금계천(한강 권역), 북창천(금강 권역) 등 172개 하천은 모든 항목에서 ‘좋음(B)’ 등급 이상을 받은 반면, 굴포천(한강 권역), 석남천(금강 권역) 등 30개 하천은 모든 항목이 ‘나쁨(D)’ 등급 이하로 나타났다.

환경부에 따르면, 수생태계 건강성은 수질, 수량과 함께 하천이 얼마나 지속가능한지를 평가하는 지표다. 수생생물 분야에서는 어류, 저서성 대형무척추동물(이하 저서동물), 부착돌말류 등 3개 항목에 대해, 하천환경 분야에서는 수변식생, 서식 및 수변환경 2개 항목에 대해 현황을 조사한다. 수변식생 항목은 6년을 1주기로 조사해 이번 평가에서는 제외됐다.

평가는 항목별로 조사결과를 바탕으로 ‘매우 좋음(A)’부터 ‘매우 나쁨(E)’까지 5개 등급[매우 좋음(A), 좋음(B), 보통(C), 나쁨(D), 매우 나쁨(E)]으로 건강성을 매기게 된다.

◇ 하천별항목별 수생태계 건강성 평가 분석

5대강 수계 1544개 하천에 대한 수생태계 건강성 평가결과를 살펴보면, 가리산천, 지우천, 괴목동천, 대광천 등 172개 하천은 수생태계 건강성이 우수한 것으로 나타났다. 수생태계 건강성이 우수한 하천은 주로 유역 상류 고도가 높은 산지형 하천으로 유역 내 토지가 비교적 자연성을 보존한 경우가 많았다.
   
반면 수생태계 건강성이 나쁜 하천은 굴포천, 범어천, 석남천, 세하천 등 30개로, 모두 유역 내 토지는 도시나 농경지로 이용이 높은 하천이었다. 이들 하천에는 생활하수 또는 농경지로부터 오염물질 유입과 빗물 지하 침투를 막는 도로와 건물 등 불투수성 인공구조물로 인해 비가 내릴 경우 비점오염물질의 하천 유입이 높았다.

농업용 보 등 하천 횡단구조물로 인한 어류 이동제한 및 유속저하, 진흙 등 퇴적으로 수생생물 서식여건도 악화돼 수생태계 건강성에 나쁜 영향을 미치는 것으로 분석됐다.

5대강 수계에 포함되지 않는 기타 수계의 경우 442개 하천 중 수생태계 건강성이 우수한 하천은 22개, 나쁜 하천은 41개로 나타났다. 기타 수계 하천 역시 유역 토지이용 정도, 농경지로부터 비점오염원 유입, 하천 횡단구조물 등이 수생태계 건강성에 영향을 미치는 것으로 분석됐다.

수생태계 건강성 나쁜 하천-굴포천(한강 권역). (사진 환경부 제공)/그린포스트코리아
수생태계 건강성 나쁜 하천-굴포천(한강 권역). (사진 환경부 제공)/그린포스트코리아

아울러 4개 항목별(어류, 저서동물, 부착돌말류, 서식 및 수변환경) 평가결과 수생태계 건강성 평가등급이 ‘좋음(B)’ 등급 이상인 지점의 비율을 살펴보면, 어류 및 저서동물은 각각 53%, 52%였고 부착돌말류 서식 및 수변환경은 이보다 낮은 41%, 31%였다. 어류 및 저서동물에 비해 부착돌말류 평가등급이 상대적으로 낮은 것은 영양염류(질소, 인)가 하천에 유입됐기 때문으로 분석된다.

권역별로는 한강, 낙동강, 섬진강 권역이 수생생물 분야 항목에서 금강, 영산강 권역에 비해 ‘좋음(B)’ 등급 이상 지점 비율이 높은 것으로 나타났다. 이는 유기물질과 영양염류로 인한 수질 오염에 따라 건강성에 영향을 받는 저서동물과 부착돌말류 특성이 반영된 결과다.

이밖에 이번 분야별 평가결과를 유럽연합(EU) 기준 총괄 평가로 변환해 비교한 결과, 한국 하천 수생태계 건강성(총괄)이 ‘좋음(B)’ 등급 이상인 조사지점 비율은 12.7%로 유럽 국가에 비해 다소 낮은 것으로 분석됐다.

환경부에 따르면, 이번 수생태계 건강성 평가는 전국 하천을 대상으로 최초 시행한 3년 주기 조사결과를 분석하고 다른 국가와 비교해 한국 하천의 건강성 수준을 파악했다는 데 그 의미가 있다. 다만 수생태계 건강성을 종합 평가하고 비교하는 기준과 방법론이 아직 구체적으로 확립되지 않아 다른 국가와 직접 비교하는 것은 한계가 있다.

박미자 환경부 물환경정책국장은 “수생태계 건강성 조사 및 평가를 체계화해 수생태계에 대한 정확한 진단과 분석을 실시할 것”이라며 “더 나아가 수생생물 서식처 악화의 가장 큰 원인인 지류·지천 오염물질 관리 강화를 비롯해 기능이 상실된 농업용 보 등 하천 횡단구조물 개선을 통해 하천 건강성 회복을 적극적으로 추진하겠다”고 말했다.

song@greenpost.kr


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