수계전환 준비 부실·초동대처 미흡…'빨간 수돗물' 사태 불러
수계전환 준비 부실·초동대처 미흡…'빨간 수돗물' 사태 불러
  • 송철호 기자
  • 승인 2019.06.18 11:19
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환경부, ‘인천 적수 사태’ 정부조사반 중간조사 결과 발표
무리한 수계전환이 직접 원인… 6월 하순 정상 공급 가능
김영훈 환경부 물통합정책국장이 18일 ‘인천 적수 사태’ 조사결과를 발표하고 있다. (송철호 기자) 2019.6.18/그린포스트코리아
김영훈 환경부 물통합정책국장이 18일 ‘인천 적수 사태’ 조사결과를 발표하고 있다. (송철호 기자) 2019.6.18/그린포스트코리아

[그린포스트코리아 송철호 기자] 환경부는 지난달 30일부터 발생한 인천 수돗물 적수 사고에 대한 정부원인조사반의 중간조사 결과를 18일 발표했다.

정부원인조사반은 환경부, 한국수자원공사, 한국환경공단 등이 참여해 4개팀 18명으로 구성했으며 지난 7일부터 사고원인조사 및 정상황 방안, 재발방지 대책 등을 마련하고 상황 종료시까지 운영할 계획이다.

인천 수돗물 적수발생사고는 공촌정수장에 원수를 공급하는 풍납취수장과 성산가압장이 정기점검으로 가동이 중지됨에 따라 인근 수산·남동정수장 정수를 수계전환해 대체 공급하는 과정에서 발생한 사고다.

지난달 30일 오후 1시 30분경 인천시 서구지역에서 최초로 민원이 접수돼 사고발생을 인지했으며 사고발생 4일 후인 지난 2일부터는 영종지역, 보름 후인 13일부터는 강화지역까지 수도전에 끼워쓰는 필터가 변색된다는 민원이 발생하는 등 사고발생 20일째인 현재까지 민원이 계속되고 있다.

◇사전 대비 및 초동대처 미흡

‘국가건설기준’에는 상수도 수계 전환시 수계전환지역 배관도, 제수밸브, 이토밸브, 공기밸브 등에 대한 대장을 작성한 후 현장조사를 실시하고 도출된 문제점은 통수 전에 대책을 수립하는 등 사전에 준비를 하도록 명시하고 있다.

수계전환 작업시에는 유수방향의 변경으로 인한 녹물 등이 발생하지 않도록 충분한 시간을 두고 이토밸브, 소화전 등을 이용해 충분한 배수를 실시해야 한다.

또 제수밸브를 서서히 작동해 유속 변화에 의한 녹물·관로 내부에 부착된 물때가 떨어지지 않도록 주의해 녹물 등이 수용가에 유입되지 않도록 충분한 배수작업을 하도록 돼 있다.

특히 녹물 발생 방지를 위한 충분한 배수, 밸브 개폐 작업시 주의를 하도록 돼 있다. 이 부분에서 인천시는 수계전환 전 수돗물 대체공급을 위한 공급지역 확대방안 대응 시나리오 작성시 각 지역별 밸브 조작 위주로만 계획을 세우는데 그쳤다.

또한 밸브 조작 단계별 수질변화에 대한 확인계획은 수립하지 않아 탁도 등 이번 사고를 유발한 이물질(물때 등)에 적기 대처하지 못했다.

이밖에도 북항분기점의 밸브 개방시 유량증가와 함께 일시적으로 정수탁도가 0.6NTU로 먹는물 수질기준(0.5NTU)을 초과했지만 정수장에서는 별도의 조치 없이 수용가로 공급한 사실이 확인됐다.

수계전환에 따라 공촌정수장 계통 배수지 탁도가 수계전환 이전 평균 0.07NTU에서 0.11~0.24NTU까지 상승한 것으로 확인됐음에도 초동대응이 이뤄지지 못해 피해를 최소화할 수 있는 최적시간(골든타임)을 놓친 것으로 보인다.

◇직접적 원인은 무리한 수계전환

평상시 공촌정수장에서 영종지역으로 수돗물을 공급할 때는 자연유하방식으로 공급하고 있으나 이번 수계전환시에는 가압해 역방향으로 공급했다.

역방향 수계전환시에는 관흔들림, 수충격 부하 등의 영향을 고려해 정방향 수계전환보다 특히 유의해 충분한 시간을 갖고 중간중간 이물질 발생여부를 확인한 후 정상상태가 됐을 때 공급량을 서서히 늘려나가야 했다.

하지만 역방향으로 유량을 1700㎥/h에서 3500㎥/h으로 증가시켜 유속이 오히려 역방향으로 2배 이상 증가(0.33m/s→0.68m/s)해 관벽에 부착된 물때가 떨어져 관 바닥 침적물과 함께 검단·검암지역으로 공급돼 초기 민원이 발생됐다.

또한 5시간 후 공촌정수장이 재가동될 때 기존 공급방향으로 수돗물이 공급되면서 관로 내 혼탁한 물이 영종도 지역으로까지 공급됐다.

◇적수 사태 장기화 사유는

당초 정수지 탁도가 기준 이하로 유지됨에 따라 정수지 및 흡수정의 수질은 이상이 없는 것으로 판단했지만 조사결과 탁도계 고장으로 정확한 탁도 측정이 이루어지지 않아 공촌정수장 정수지와 흡수정이 이물질 공급소 역할을 한 것으로 확인한 바 있으며 이러한 사실은 사태 장기화에 따라 정부 원인조사단이 수돗물 공급 전 과정을 점검(지난 13일)하는 과정에서 확인해 인천시에 통보한 것이다.

이로 인해 정수지 및 흡수정의 이물질이 사고발생 이후 지속적으로 ‘정수지->송수관로->급배수관로->주택가’로 이동해 사태 장기화를 초래했다.

또한 상수관망은 단수 등에 대비해 상수관망이 지역간 연결돼 있는데 지역에 따라 물 흐름에 차이가 발생해 정체수역에서는 배수가 지연됐다. 관망 고저를 표시한 종단면도가 없어 관저부 등 배수지점 확인이 쉽지 않아 소화전 위주의 방류로 체계적인 방류가 지연된 것도 사태 장기화의 원인이 됐다.

◇ 현재 수돗물 수질상황은

지난달 30일 수계전환 직후부터 이물질 유입이 시작된 공촌정수장에서 인접한 직결급수지역에서 많은 수질검사 의뢰 민원이 발생했으며 인천시 보건환경연구원에서 분석한 1071건(지난 16일 기준) 수질검사 결과에서 먹는물 수질기준을 초과한 사례는 9건이었고 재검사를 실시한 결과 모두 기준을 만족한 것으로 확인됐다.

또한 인천시 교육청의 요청으로 한국수자원공사에서 영종지역 26개 학교 수질분석 결과 잔류염소 등 17개 항목이 모두 먹는물 수질기준 이내로 확인됐다.

원인조사단에서 필터 이물질에 대한 성분분석(XRF)을 실시한 결과 깨끗한 필터는 탄소 99%, 기타 무기원소가 1%였으나 오염된 필터는 알루미늄이 36∼60%, 망간 14∼25%, 철 등 기타성분이 26∼49%를 차지한 것으로 나타났으며 탄소를 제외한 무기성분 구성비는 알루미늄과 망간으로 조사됐다.

이는 관로 노후화로 인한 물질이라기 보다는 이러한 물질이 함유된 물에 대해 전문가들은 정수기나 필터로 한번 거른 물은 음용해도 되지만 필터 색상이 쉽게 변색하는 단계에서 수질기준을 충족한다고 해서 음용을 권장하는 것은 타당하지 않다는 의견이다. 다만 빨래, 설거지 등 생활용수로 사용하는 것은 가능하다는 의견이다.

◇ 정상화까지 예상 일정은

정부는 인천시와 함께 이물질을 완전 제거해 사고 이전 수준으로 수돗물 수질이 회복되도록 하기 위해 이물질 공급소 역할을 하고 있는 공촌정수장 정수지 내 이물질부터 우선적으로 제거하고 이후 송수관로, 배수지, 급수구역별 소블럭 순으로 오염된 구간이 누락되지 않도록 배수작업을 실시할 계획이다.

우선 지난 14일부터 공촌 정수장 정수지를 전문업체에 위탁해 물빼기와 청소를 반복, 4개의 정수지 청소를 18일까지 마무리하고 물 사용량이 적은 심야시간을 이용해 오는 19일부터 23일까지 송수관로 이물질 등 오염수에 대한 배수작업을 실시할 계획이다.

송수관로 이토작업과 함께 8개 배수지도 청소전문업체에 위탁해 오는 23일까지 깨끗하게 청소할 계획이다.

이밖에 오는 22일부터는 급수구역별 민원발생 등을 고려해 배수 순서를 결정하고 매일 급수구역별 10개조를 투입해 단계적으로 공급을 정상화하고 이달 29일까지 완료하는 것을 목표로 하고 있다.

◇ 유사사태 재발방지 및 향후 대책

정수장 중심의 물공급 관리체계를 급·배수관망으로 확대해 사고 징후를 실시간으로 감시·예측하는 시스템을 적극 도입하고 상수관망 유지관리 개선 종합계획(마스터 플랜)을 수립해 관망운영관리를 고도화할 예정이다.

아울러 관망 기술진단을 의무화해 진단결과에 따라 관망청소를 주기적으로 실시하도록 법제화해 관로에 침전물이 오래도록 방치되지 않도록 할 계획이다

특히 이번 인천 수돗물 사태에서 전문가를 파견해 자문과 기술지원을 실시했지만 체계적인 대응이 미흡하다고 판단해 향후 이러한 사태가 발생하면 적시에 대처가 가능하도록 유역별 상수도지원센터를 설치하고 관망분야 전문인력 양성도 추진할 계획이며 식용수 사고 대비 대응훈련을 정례화하는 등 식용수 사고 대응력을 강화할 예정이다.

환경부는 단기적으로 수공과 공단의 수질분석과 옥내배관 세척을 계속 지원하고 사고 초기부터 지원해 오던 병입수돗물, 수질분석장비, 급수차 등도 지속적으로 지원할 계획이다. 수공 및 공단의 인력을 현장에 투입해 사고 대응현황 파악 및 기술지원을 실시, 인천시와 유기적 협력체계를 유지하고 지속적으로 관측(모니터링)할 계획이다.

중장기적으로는 전문가 합동 원인조사반 조사결과 백서를 오는 7월까지 발간·배포할 예정이며 식용수 사고 대비 지자체·유관기관 공동연수회(워크숍)도 7월 중에 개최할 계획이다.

식용수 분야 위기대응 지침서(매뉴얼)을 재정비하고 유사사례 재발방지를 위해 재난 예방부터 복구까지 전 과정에 대한 대응체계를 올해 내에 마련할 예정이다.

김영훈 환경부 물통합정책국장은 “이번과 같은 국민들께 큰 불편을 끼치는 수돗물 공급사고가 다시는 발생하지 않도록 이번의 사고를 교훈으로 삼아 최선을 다할 계획”이라며 “이번에 문제가 된 직결급수지역의 문제점을 점검하고 비상사태 발생시 대응이 가능하도록 하거나 배수지를 통한 급수방식으로 전환도 검토할 계획”이라고 밝혔다.

한편, 이번 사고는 단수로 인한 급수지역의 불편이 없도록 무단수 공급을 계획하는 과정에서 벌어졌다. 향후 환경부는 무단수에 집착하기보다는 오히려 이러한 기회에 노후관 세척, 배수지 청소 등 수돗물 수질개선에 도움 되는 일을 하는 방안도 적극 추진한다는 방침이다.

song@greenpost.kr


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