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DMZ 내부에서 촬영된 반달가슴곰 사진. (환경부 제공)[그린포스트코리아 서창완 기자] 환경부와 국립생태원은 비무장지대(이하 DMZ) 동부지역 일대에서 멸종위기 야생생물 Ⅰ급인 반달가슴곰의 서식을 최근 확인했다고 8일 밝혔다.DMZ에서 반달가슴곰의 모습이 카메라 약 5m 앞 거리에서 찍힌 것은 이번이 처음이다. 이전까지는 DMZ에서 반달가슴곰을 봤다는 군인들의 목격담과 수년 전 희미한 영상만이 있는 상태였다.사진에 찍힌 반달가슴곰은 크기 등으로 보면 태어난 지 8~9개월 가량의 어린 새끼로 추정된다. 몸무게는 약 25~35kg 정도로 예상되며 계곡을 가로질러 어디론가 이동하는 모습이 카메라에 찍혔다.국립생태원 연구진은 “일반적으로 어미곰이 한 번에 1〜2마리의 새끼를 출산하는 점을 감안하면 형제 곰이 있을 수도 있다”며 “부모 개체까지 최소 3마리 이상의 반달가슴곰이 이 일대에 서식하고 있는 것으로 판단된다”고 밝혔다.반달가슴곰은 1마리 모습은 국립생태원 연구진이 2014년부터 설치한 92대의 무인생태조사 장비 중 하나에 찍혔다. 무인생태조사 장비에는 탐지기기가 장착돼 동물의 움직임을 포착하면 자동으로 사진을 찍는다.사진이 찍힌 시점은 지난해 10월이다. 근처 군부대 보안 검토 등을 거친 뒤 지난 3월 국립생태원으로 사진이 전달됐다.환경부는 1998년 반달가슴곰을 멸종위기 야생생물 Ⅰ급으로 지정하여 복원사업 등을 펼치고 있다. 환경부와 국립공원공단 종복원기술원의 복원사업 결과 2001년 5마리 수준이었던 반달가슴곰은 현재 61마리로 늘어나 지리산과 수도산 일대에 살고 있다.유승광 환경부 자연생태정책과장은 “무인생태조사 장비에 의존한 극히 제한적인 조사에서 반달가슴곰 서식이 확인된 것은 매우 의미있는 일”이라며 “앞으로 DMZ 일대의 생태계 및 생물다양성에 대한 조사를 확대하고, DMZ의 체계적인 보전·관리를 위한 종합대책을 마련할 계획”이라고 밝혔다.

서창완 기자 | 2019-05-08 14:31

사라진 줄로만 알았던 야생늑대가 네덜란드에 ‘정착’한 사실이 밝혀졌다.사라진 줄로만 알았던 야생늑대가 네덜란드에 ‘정착’한 사실이 밝혀졌다.영국 BBC방송은 대부분 유럽 국가에서 사라진 것으로 알려진 야생늑대가 140년 만에 네덜란드에서 서식중이라고 최근 보도했다.늑대들은 네덜란드와 국경을 맞댄 독일에서 잠시 건너왔다가 다시 살던 곳으로 돌아간 것으로 알려졌다. 그러나 2015년부터는 네덜란드에서 늑대 목격담이 이어졌다. 현지 생태운동단체 '프리네이처'(FreeNature) 등 생태학자들이 네덜란드 벨루어지역에 출몰한 암컷 늑대 두 마리의 발자국과 배설물로 DNA를 추적한 결과에 따르면 이 중 한 마리는 이 지역에서 6개월가량 머문 사실이 밝혀졌다.이는 최소 한 마리의 암컷 야생늑대가 현지에 '정착'한 것으로 볼 수 있다고 방송은 전했다. 같은 지역에서 수컷 늑대도 발견됐기 때문에 수개월 내에 하나의 늑대 무리가 나타날 가능성도 있다. 생태학자들은 앞서 발견된 두 마리 암컷 늑대 중 다른 한 마리의 흔적을 계속 추적하고 있다.늑대의 재출현을 환영하는 학계와 달리 축산농가들은 이를 반기지 않는 상황이다.프랑스의 경우 지난 1992년부터 이탈리아에서 건너와 정착한 늑대의 개체 수가 급격히 늘어나면서 인근 농가의 가축들이 늑대의 습격을 받는 일이 빈번해졌다. 이에 프랑스 정부는 지난해 2월 늑대의 개체 수를 2023년까지 500마리로 조절하는 '공동 서식안'을 구성한 바 있다. 또한 오는 겨울 이미 늑대 수가 목표치에 도달하거나 이를 초과할 것으로 예상하면서 살처분 비율을 현행 12%에서 17%로 높이는 방안도 제시했다.지난해에만 700차례의 '늑대 습격'을 받은 프랑스 알프 드 오트 프로방스의 목축업자 시몽 메르뷔유는 늑대 무리가 자신의 염소를 잡아먹는 것을 직접 봤다고 증언했다. 그는 "늑대를 향해 경고사격을 해도 도망치기는커녕 나를 계속 쳐다봐서 아주 놀랐다"면서 "우리는 늑대와 함께 사는 법을 배워야 한다"고 말했다.프리네이처의 생태학자 롤런드 베르뮐렌은 “사냥에 능한 늑대는 사람이 기르는 가축을 '정크푸드'라고 여긴다”며 “야생늑대는 야생사슴이나 멧돼지를 선호할 것”이라고 말했다. 그러면서 현재 네덜란드에는 한 무리에 5~8마리를 기준으로 22개 무리가 서식할 만한 여유가 있다면서 프랑스의 사례를 통해 적절한 균형점을 찾아가야 할 것이라고 조언했다.

권오경 기자 | 2019-05-08 09:00

페인티드 터틀. (자료사진 니콜 발렌수엘라 제공) 지구에 존재하는 생물 800만종 가운데 100만종이 수십년 내에 사라질 수 있다는 경고가 나왔다.‘생물다양성 및 생태계 서비스에 관한 정부 간 과학정책기구(IPBES)’는 6일(한국시간) 오후 프랑스 파리에서 7차 총회를 열고 ‘생물다양성 및 생태계 서비스에 관한 글로벌 평가보고서’를 채택했다. IPBES는 생물다양성의 보전과 지속 가능한 이용을 위해 2012년 설립된 협의체로 현재 132개국이 가입해 있다. 세계 각국의 전문가들이 생물다양성을 주제로 공동보고서를 내놓은 것은 2005년 유엔이 ‘새천년생태계평가보고서’를 낸 이후 14년 만이다. IPBES는 이번 보고서에서 “전 지구적으로 혁신적인 대안을 마련하지 못한다면 생물다양성의 급격한 감소와 생태계 서비스의 악화에 직면하게 될 것”이라고 경고했다. 보고서에 따르면 2012년 멸종된 갈라파고스제도 핀타섬에 살던 '핀타 자이언트 거북'을 포함해 1500년 이후 멸종된 척추동물이 680여종에 달한다. 또 고기를 위해 가축화된 포유류 6190종 가운데 559종이 지구상에서 사라졌고, 1000종은 멸종위기에 처했다. 이밖에 현재 전 세계 양서류의 40% 이상과 해양 포유류의 3분의 1 이상, 상어와 어류의 3분의 1가량이 멸종 위기에 처해 있다. 보고서가 멸종 위기종으로 꼽은 생물 100만종은 현존하는 동식물 전체 종의 8분의 1가량으로, 이중 50만종 이상은 장기 생존을 위한 서식공간이 충분치 않은 것으로 지적됐다.문제는 종간 다양성뿐 아니라 동일한 종의 유전적 다양성도 급격히 악화되고 있다는 것이다. 다양성이 상실되면 그 만큼 환경변화에 취약해져 멸종위기에 더 몰리는 악순환이 이어진다.이처럼 지구 생물들의 멸종시계를 빠르게 움직이게 한 가장 큰 요인은 '인간'이었다. 보고서는 생물 멸종의 가장 큰 원인으로 도시화 등 인간의 토지 이용행태 변화에 따른 동식물의 서식지 감소라고 밝혔다. 이어 인간이 식물을 채집하고 동물을 사냥하는 행위가 두 번째 원인이며, 기후변화가 세 번째 위협요소라고 덧붙였다. 지난 50년간 인간이 자연으로부터 식량·목재 등을 가져가 생태계 및 생물의 다양성 지표는 급격히 감소했다. 이 기간 동안 육지 표면의 75%가 변하고, 85%의 습지는 소실됐다. 산호초는 절반이 사라졌다. 여기에 대기, 수질 및 토양 오염의 증가도 생태계를 더욱 위협하고 있다. 특히 해양 플라스틱 오염은 1980년 이후 10배 증가해 바다거북의 86%, 바닷새의 44%, 해양 포유류의 43%를 포함해 적어도 267종에 영향을 끼친 것으로 분석됐다. 또 지난 20년간 이뤄진 농지 확장은 절반가량이 천연림 훼손을 가져왔다. 산업화 이전 시대와 비교해 약 1.0도 상승한 기온도 생태계에 악영향을 미쳤다. 1990년대 이후 세계의 해수면은 16~21㎝가량 상승했다.2000년 이후 지구상에서는 매년 650만㏊의 산림이 사라지고 있다. 이는 우리나라 전체 산림 면적에 해당하는 면적이다. 보고서는 "생태계의 급격한 변화로 멸종위기에 처한 생물종이 늘고 있다"며 “종의 멸종 속도가 지난 1000만년 동안의 평균보다 적어도 수십배에서 수백배 빠르다"고 지적했다. 이번 보고서의 주요 내용은 오는 2020년 10월 중국 쿤밍에서 열리는 생물다양성협약(CBD) 15차 당사국총회에서도 다뤄질 예정이다. 

이병욱 기자 | 2019-05-07 10:36

지구온난화로 남극에 내리는 비는 펭귄의 체온은 급격히 떨어트려 이들의 생존까지 위협한다. 특히 체온을 유지할만한 깃털이 다 자라지 않은 아기 펭귄들에겐 치명적이다. 단 한 마리만 품에 안을 수 있는 어미 펭귄은 나머지 새끼 펭귄들이 추위에 떨며 죽어가는 모습을 바라볼 수밖에 없다.이에 환경전문매체 <그린포스트코리아>와 멸종위기 전문뉴스 <뉴스펭귄>은 ‘헬로우 베이비 펭귄-펭귄의 눈물을 닦아주세요’를 주제로 오는 12일까지 서울 영풍문고 종각점에서 지구온난화 방지 캠페인을 열고 있다.환경부와 영풍문고가 공동후원하는 이번 캠페인은 지구온난화를 막기 위한 노력에 초점을 맞춘 만큼 행사 내용도 이와 관련한 체험 이벤트로 구성했다. 어린이날인 5일 황금연휴를 맞아 영풍문고를 찾은 시민들은 ‘아기펭귄에게 한 마디’ 체험장에선 새끼 펭귄을 위로하고, 이들을 살리는 데 동참하겠다는 메시지를 남겼다. 포토존 ‘아기펭귄과 찰칵’에선 어미 펭귄으로부터 떨어진 아기 펭귄의 모습을 만날 수 있다. ‘숲 유치원’에 다니며 일상에서 환경보호를 실천하고 있다는 박초희(5)양과 언니 박초윤(9)양은 이날 행사에 참여해 펭귄을 꼭 끌어안으며 "비 때문에 펭귄이 아파서 슬퍼보인다"면서 "펭귄이 우산을 쓰지 않아도 살 수 있는 날이 왔으면 좋겠다’’고 말했다. 펭귄을 살리려면 비가 아닌 눈이 내리게끔 해야 한다. 한 가구당 하루에 1KW씩 전기 사용량을 줄인다면 연 3045킬로톤(kt)의 이산화탄소 배출을 막을 수 있다. 불필요한 전기 사용을 줄이려 스위치를 끄는 작은 실천으로도 남극에 떨어지는 빗방울을 줄일 수 있다.  (사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자)(사진=권오경 기자) 

권오경 기자 | 2019-05-06 07:55

'헬로우 베이비 펭귄 캠페인'이 4일 서울 영풍문고 종각점에서 열렸다. 2019.5.4. 지구온난화로 남극에 눈 대신 비가 내리는 바람에 얼어 죽는 새끼 펭귄을 살리자는 캠페인이 4일 서울 영풍문고 종각점에서 막을 올렸다. 주말을 맞아 영풍문고를 찾은 시민들은 펭귄 인형과 사진을 찍고, 펭귄을 위로하는 메시지를 남겼다.이번 행사는 환경전문매체 <그린포스트코리아>와 멸종위기 전문뉴스 <뉴스펭귄>이 ‘헬로우 베이비 펭귄-펭귄의 눈물을 닦아주세요’라는 주제로 진행하는 지구온난화 방지 캠페인이다.행사장을 방문한시민들은 귀여운 펭귄 인형과 ‘지구 온도를 낮춰주세요’라는 메시지에 발걸음을 멈추고 인증샷을 찍는 등 즐거운 시간을 보냈다.이날 여섯 살 아이와 행사장을 찾은 손지연(38)씨는 “펭귄 인형을 직접 보고 지구온난화 이야기를 들어보니까 기사로만 접할 때 보다 쉽게 이해가 된다”며 “뽀로로로 친숙한 펭귄이라 아이들이 더 좋아하는 것 같다”고 말했다.손씨는 “최근 환경 이슈에도 관심이 많아 텀블러나 다회용 빨대 등을 사용하고 있다”며 “유치원에서도 요즘 일회용품 안 쓰기, 전기 아껴 쓰기 등의 교육을 해 아이들 역시 많은 관심을 갖고 있다”라고 말했다. 4일 서울 영풍문고 종각점에서 열린 '헬로우 베이비 펭귄 캠페인'에 동참한 가족들이 인증샷을 찍고 있다. 2019.5.4. 새끼펭귄은 깃털이 채 자라지 않아 비가 내리면 솜털이 다 젖어 추위에 극히 취약해진다. 어미 펭귄은 새끼 한 마리밖에 품어줄 수 없어 비에 노출된 나머지 새끼들은 얼어 죽고 만다. 결국 인간의 욕심으로 발생한 지구온난화가 새끼 펭귄들의 목숨을 앗아가는 셈이다.환경부와 영풍문고가 공동후원하는 이번 캠페인은 지구온난화를 막기 위한 노력에 초점을 맞춘 만큼 행사 내용도 이와 관련한 체험 이벤트로 구성됐다. ‘아기펭귄과 찰칵’, ‘아기펭귄에게 한 마디’ 등의 퍼포먼스에는 아이들이 특히 많은 관심을 보였다.큰 펭귄 인형을 껴안으며 사진을 찍은 김지은(7)양은 “귀여운 펭귄들이 죽는 게 불쌍하다”며 “이제 곧 더운 여름이지만 에어컨을 많이 안 쓰겠다”라고 했다.‘1회용품 사용을 줄일게’라는 메시지를 써 붙인 이혜인(6)양은 “아기펭귄들이 마음껏 뛰놀 수 있는 세상이 왔으면 좋겠다”라고 말했다.환경지표종인 펭귄은 17종 중 11종이 세계자연기금(WWF)이 지정한 멸종위기종이거나 취약종이다. 유엔환경계획(UNEP) 등 글로벌 환경연구 기관 및 단체 등의 조사에 따르면 2015년에 남극의 기온이 영상 17.5도까지 상승할 만큼 지구온난화가 남극 반도에 지대한 영향을 미치고 있다. 이로 인해 남극 데니슨지역의 펭귄 개체수는 지난 8년간 16분의 1로 감소해 지금의 겨우 1만 마리가 남아 있다.그린포스트코리아와 영풍문고는 이번을 시작으로 앞으로 전국을 순회하며 펭귄 살리기 캠페인을 전개할 예정이다.이번 행사 주관기관인 (사)에코유스 이상은 이사장은 “지구온난화로 높아진 해수면 상승에는 지구 한켠에서 죽어가는 펭귄들의 눈물도 담겼다"며 "펭귄의 눈물을 닦는 이번 행사가 기후대응에 많은 사람이 동참할 수 있는 들불이 되길 바란다”고 말했다.한 아이가 4일 '헬로우 베이비 펭귄' 행사에 참여해 펭귄에게 전하는 메시지를 적고 있다. 2019.5.4. 

서창완 기자 | 2019-05-06 07:46

황제펭귄이 지난 3년간 번식에 실패했다는 연구결과가 나왔다.(사진=마이클 반 워르트, 미 해양대기국(NOAA))황제펭귄이 지난 3년간 번식에 실패했다는 연구결과가 나왔다.미국 과학매체 사이언스 데일리는 영국 남극조사대(BAS)가 남극 해역인 ‘웨델해’의 고해상도 위성 이미지를 연구한 결과 이 같은 사실을 확인했다고 최근 보도했다.연구팀이 사용한 특수 위성 이미지 분석장치는 펭귄 집단과 펭귄 개체를 구분해서 탐지할 수 있다. 연구팀은 이미지에 나온 밀도를 기반으로 펭귄 개체 수를 추정했다.BAS 원격 감지 전문가인 피터 프레텔 박사는 "지난 10년간 고해상도 위성 이미지를 사용해 웨델해에 위치한 ‘핼리 베이’(Halley bay)의 황제펭귄 개체 수를 조사했다“면서 ”그 결과 이들이 지난 3년 동안 치명적인 번식 실패를 겪었음이 드러났다“고 밝혔다.연구팀에 따르면 황제펭귄의 번식 실패는 불안한 해빙 상태 때문이다. 핼리 베이는 황제펭귄 서식지 중 세계에서 두 번째로 큰 곳이었다. 번식 수는 매년 1만4000~2만5000마리에 달해 세계 황제펭귄 개체 수의 약 5~9%를 차지한다.그러나 2016년 10월 비정상적으로 폭풍우가 치면서 해빙이 깨졌다. 이 현상은 2017년과 2018년에도 반복해서 발생했고, 이 때문에 많은 황제펭귄이 죽었다고 연구팀은 지적했다.BAS 펭귄 전문가이자 이번 연구논문의 공동 저자인 필 트라단 박사는 ”기후변화의 결과로 해빙 상태가 계속해서 바뀌면 금세기가 끝나기 전 펭귄 개체 수는 50~70% 급감하게 될 것“이라고 우려를 나타냈다.그는 이어 "핼리 베이에서의 해빙 상태 변화가 기후 변화와 구체적으로 어떤 관련이 있는지는 아직 추가 연구가 필요하지만, 황제펭귄이 번식에 성공하지 못하는 것은 이 지역에서 전례없는 현상”이라고 지적했다.서식지를 상실한 황제펭귄들은 인근 다른 해빙으로 이동한 것으로 전해졌다. 최근 이 지역 해빙의 크기가 상당히 늘어났기 때문이다. 트라단 박사는 “핼리 베이는 이제 거의 사라진 상태”라면서 “많은 황제펭귄은 이곳을 떠나 인근 ‘도슨 람턴’ 해빙으로 이동하고 있다”고 전했다.이는 펭귄들이 환경조건에 맞춰 더 나은 번식지를 찾아 이동한다는 것을 의미한다. 펭귄이 안정된 번식지를 찾아 서식지를 이전한다는 사실이 밝혀진 건 이번이 처음이다.프레텔 박사는 “이 같은 발견은 굉장히 고무적이라고 할 수 있다”며 “위성 이미지를 사용해 격변하는 해빙 손실에 대한 황제펭귄의 반응을 연구함으로써 미래의 환경 변화에 이들이 어떻게 대처할 것인지, 종 보존을 위해 어떤 대응을 해야 하는지 등에 대한 중요한 정보를 얻을 수 있을 것”이라고 말했다

권오경 기자 | 2019-05-02 17:25